У серії окремих експериментів дослідники вводили S. Typhimurium (штам сальмонели)

У серії окремих експериментів дослідники вводили S.

Typhimurium (штам сальмонели) або C. difficile в мишей з B. theta. Обидва типи бактерій можуть викликати серйозні і потенційно небезпечні для життя захворювання, пов’язані із застосуванням антибіотиків. Вони також мають загальний потенціал для використання сіалова кислоти в якості джерела енергії. Дізнавшись, що C. Difficile не може ні звільнити, ні спожити фукоза, команда Зонненбурга зосередила зусилля на визначенні того, як два патогена можуть використовувати сіалова кислоту.

Вводячи один корисний і один патогенний штам бактерій в кишечник раніше вільних від бактерій мишей, вчені змогли показати, що в цьому наближенні до знищеної антибіотиками мікробної екосистемі рівні сіалова кислоти злетіли до високих показників у відсутності повного набору кишкових мікробів, які зазвичай тримають ці рівні від підвищення . У присутності цих цукрів і відсутності конкуренції обидва патогена змогли відтворюватися більш швидко. B. theta генерував надлишок сіалова кислоти, які у відсутності сотень інших бактерій були оголошені патогенними штамами.